La fintech Ualá cumplió cinco años y anunció inversiones por US$ 150 millones para los próximos 18 meses

Según su fundador, Pierpaolo Barbieri, la compañía alcanzó en Argentina su punto de equilibrio este año y comenzará a ser rentable en 2023. 04/10/2022 18:50 Clarín.com Economía Actualizado al 04/10/2022 18:50 Cuando Pierpaolo Barbieri creó Ualá en 2017 proyectó que su fintech, que en ese entonces era sólo una billetera asociada a una tarjeta prepaga,…

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Según su fundador, Pierpaolo Barbieri, la compañía alcanzó en Argentina su punto de equilibrio este año y comenzará a ser rentable en 2023.

04/10/2022 18:50

Actualizado al 04/10/2022 18:50

Cuando Pierpaolo Barbieri creó Ualá en 2017 proyectó que su fintech, que en ese entonces era sólo una billetera asociada a una tarjeta prepaga, “perdería plata” por los próximos ocho años. Un lustro después, con operaciones en tres países y más de 1.500 empleados en la región, Barbieri confirmó que la empresa ha alcanzado este año “su punto de equilibrio” y anticipó inversiones por US$ 150 millones en 18 meses para completar su expansión regional.

De acelerado crecimiento, Ualá cuenta ya con 5 millones de usuarios en Argentina, México y Colombia, su mas reciente desembarco. La compañía apunta a multiplicar cinco veces ese número hasta 2027, cuando aspira a contar con 25 millones de clientes en la región. “En Argentina ya tenemos al 15% del país y al 30% de los jóvenes”, aseguró el CEO de Ualá.

“La oportunidad en la región está clarísima. Más del 65% de los mexicanos, más del 50% de los colombianos y casi la mitad de los argentinos nunca antes tuvieron un método de pago digital. Los condenamos al efectivo, los dejamos afuera, no les construimos historial crediticio, no les ayudamos a cobrar en sus negocios ni a invertir para protegerse de la inflación. Venimos a resolver este problema”, explicó Barbieri.

“No sólo hemos construido un ecosistema fintech, también tenemos acceso a las licencias bancarias que nos permiten hacer un ecosistema completo”, afirmó el emprendedor en referencia a la compra del 100% de las acciones de Wilobank, el primer banco digital de la Argentina, que fue recientemente aprobada por el BCRA. Además, la fintech compró el banco mexicano ABC Capital, operación que debe ser aprobada por el regulador del país y obtuvo una licencia bancaria en Colombia este año.

Ahora, Ualá dejó de ser simplemente una billetera digital: posee una vertical de pagos en comercios, otra de préstamos y hasta su propia Alyc, Ualintec, desde donde se procesan las inversiones en fondos comunes, dólar MEP y Cedears de sus usuarios. 

Antes del “invierno financiero”, la fintech recibió inversiones por US$ 545 millones y parte de ese fondeo es el que ahora se volcará a potenciar su expansión regional y continuar su crecimiento en el país. 

“En un momento díficil en los mercados internacionales, y especialmente para el mercado local, estamos orgullosos de tener inversores que han creído e invertido en Ualá antes de cualquier otra empresa argentina; y recibir inversores que nunca antes habían invertido en la Argentina. También de crear tecnología desde Argentina y exportarla: el 80% de los que hacemos Ualá está en Argentina, dijo Barberi. 

Más allá del fondeo externo, Barbieri destacó que la fintech comenzará a dar rentabilidad positiva en el corto plazo, un hito para la mayoría de las startups. “Muchos pensaron que este modelo no iba a funcionar nunca: me da mucho placer contar que hoy tenemos margen bruto positivo y que en los próximos seis a nueve meses vamos a lograr el break even absoluto”, adelantó el empresario.

“Crear tecnología desde Argentina es competitivo. Exportarla desde aquí a toda la región es algo que debería complementar en el modelo de país a otras áreas como la energía o la agroindustria”, remarcó Barbieri.